【5月12日】

2013052516430000荒町にある『さわやかデイホーム悠々』の総会に出席した。

私がこの施設の存在を初めて知ったのは、CATVに入社して間もない17年前のこと。高齢者福祉についての特集番組を制作していた際に、取材を通じて理事長の斎藤ヨシ子さん達と出会った。以来、今日に至るまで、総会や秋の運動会にお招きいただくほか、高齢者福祉の問題を考える上で何かとアドバイスをいただいている。

現在、真岡市の高齢化率(全人口に占める65歳以上の方々の割合)は21%を超え、自治体としても『超高齢社会』に突入することとなった。

介護施設の必要性は今後ますます高まることになるであろうが、小規模ながらも家庭的な雰囲気を大切にするという、悠々が開設以来守ってきた方針、考え方についてはいつまでも大切にして欲しいと願うばかり。