【11月5日~6日】

市議会だより編集委員会と議会運営委員会による視察を行い、東京都あきる野市と群馬県桐生市を訪れた。

(あきる野市)

全国の大半の地方議会では、住民に向けて広報紙を発行しているが、専門用語などが多く使われているため、読みにくいという指摘の声が多い。

あきる野市議会で、議会の広報紙が見直されるようになったのは、平成23年10月に議会報編集特別委員会において調査研究グループ(議員3名、事務局1名)を設けてから。

全国の先進的な広報紙を集め、あきる野市議会の広報紙と何が違うのか。市役所を訪れる市民にアンケートを実施するなど、地道な調査を続けた。

1年以上の調査と議論を経て、平成25年2月から『ギカイの時間』というタイトルの広報紙にリニューアルされた。

手に取ってもらえる表紙づくりだけでなく、市民に発信する情報を優先度の高いものに絞り、見やすさと分かりやすさにこだわっている。

文字数を減らして『余白を恐れない』、『空欄を重視する』という方針は、従来の広報紙(何でも詰め込もうとしてしまいがち)とは真逆の考え方ではないだろうか。

また『子育て』や『防災』など毎号テーマを設定し、テーマに因んだ市民の座談会なども掲載することで、より市民に広報紙に関心を持ってもらえるような工夫も施されている。

この視察では、広報紙のリニューアルで中心的な役割を担い、私の友人でもある子籠敏人議長から直接説明を受けることができ、大変ありがたく思っている。

『議員は誰もが、市民に“議会を知ってほしい”、“関心を持って欲しい”、“信頼を寄せてほしい”と思っている。でも、議会の情報を分かりやすく伝えなければ逆効果である』という子籠議長の言葉は、今回参加した議員にとって強く印象に残ったようだ。

 

 

(桐生市)

桐生市議会は『議会改革度ランキング』(早稲田大学マニフェスト研究所が調査)で、2017年度に全国6位と高い評価を受けている。テーマとして掲げているのは『一番身近で、頼れる議会づくり』ということ。

同市議会で改革の機運が高まったのは、平成23年の統一地方選以降。この年に行われた市議選で、低投票率だったことに危機感を募らせた1期議員などが中心となって動き始めたようだ。

同年には『議会基本条例の制定』や『議会報告会・意見交換会の開催』、さらには『常任委員会の開催方法の見直し』など、相当のスピード感を持って制度の見直しを進めていった。

その後も『コミュニティFMを活用した議会情報の発信』や『インターネットによる議会中継』(いずれも平成25年)など、市民の開かれた議会づくりに努めてきた。

平成27年の改選を経て『常任委員会による提出議案の充実化』、『議会全体による予算要望書の提出』など、常任委員会が起点となっての政策立案の能力向上を推し進めている。こうした部分については、今回の視察した議員からも強い反響があり、真岡市議会としても今後参考にしていければと思う。

また『市民に開かれた議会づくり』においても『議会報告会・意見交換会』と同時並行で、より参加する市民のターゲットをを絞った『まちづくり討論会の開催』や、議会に対しての意見を一般市民から募る『市民モニターの設置』など、従来以上に進化を遂げており、そうした点が全国的に見ても高い評価を受けている。

【11月4日】

地元の大谷地区で文化祭が行われた。

これは、地域住民の様々な文化活動を紹介する目的で開催されているもの。

12回目となる今回は、写真、書道、切り絵、絵画など、これまでで最も多い145点の力作が展示された。

日頃のご近所付き合いでは分からない、地域の皆さんの非凡な才能に毎回驚かされる。

その中には、私の母が作成した切り絵も。私や妻が家にいないときにコツコツと頑張っていたようだ。

『非凡な才能』とは言えないかも知れないが、その頑張りには拍手を送りたいと思う。

【11月1日】

矢板市の市制施行60周年記念式典にお邪魔をする。

同市は、昭和33年11月1日に市制を施行した。ちょうどこの日が“還暦”のお祝いということになる。

この度の式典には、矢板市の関係者のほか、県内各市議会の議長なども出席した。

齋藤淳一郎は式辞の中で、『これまでも、これからも、矢板(Yaita)にはずっと愛(ai)があると感じていただけるようなまちづくりを進めていきたい』と、今後の抱負を語った。

(余談)

この日の記念品としていただいたのが、こちらの『やいた黒カレー』。

矢板市の特産品であるりんごと、栃木県産の和牛ひき肉を使用しているとのことで、早速食してみようと思ったのだが…。

パッケージに書かれた『監修:ギュウゾウ (電撃ネットワーク、やいた応援大使)』の文字に思わず動きが止まる。ギュウゾウさんは、矢板東高校の卒業生なのだとか。

『電撃ネットワークか…。食べた後に口の中が爆発するなんてことは、まさかないだろうな?』

ちなみに、カレーは矢板高校栄養食物科の生徒が考案したもの。濃厚でとても美味しいカレーだった。

【10月30日~31日】

毎年、東京の日本青年館で行われる地方議員を対象とした研修会『清渓セミナー』(今年は7月17日~18日に開催)の実行委員会メンバーが真岡市を来訪。
2日間にわたって視察・研修と実行委員会(次回のセミナーの内容について)の会議を行い、私も現地世話人として対応させていただいた。

今回、参加をしたのは『清渓セミナー』の実行委員長を務めている小松原俊さん(山形県酒田市議会議員)をはじめとする14名。遠くは、香川県や福岡県からも参加した議員もおり、大変ありがたく思っている。

2日間のタイムスケジュールは以下の通り。

30日
14:00~14:45 SLキューロク館見学
15:15~16:45 研修① 真岡鐡道の運営、SL運行について

研修② 『いちご日本一』真岡市の取り組みについて
17:00~18:30 清渓セミナー実行委員会         
『2019年度清渓セミナーについて』
31日
9:30~11:00 研修③ 『BCP推進都市宣言』について

研修④ 市議会における『災害対応規程』について
11:10~11:45 久保記念観光文化交流館見学       

今回の視察では、議会事務局のほか、市民生活課、農政課、企画課など市職員に加えて、真岡鐵道や芳賀広域行政事務組合の関係者まで、説明者として対応していただいた。

参加した議員からも、真岡市の施策に対して様々なご指摘を受けたほか、それぞれの地域での取り組みについてもご紹介いただき、真岡市にとって今後の参考となる点が多かった。

考えてみると、私達議員は、他市の取り組みについて視察する機会は多いが、地元に視察で来た方々が、真岡市の取り組みにどのような感想を抱かれているのか、知る機会は非常に少ない。

『議会報告会・意見交換会』に続いてだったので準備は忙しかったが、こうした機会を与えられたことに感謝している。

【10月29日】

この日、午後7時から青年女性会館において、真岡市議会としては初めてとなる『議会報告会・意見交換会』が開催された。

真岡市議会では今年4月に『議会基本条例』を施行。今回の取り組みは、この条例に基づくもの。6月から議会内部で『議会報告会運営チーム』を立ち上げ、そのメンバーが中心となって準備にあたってきた。

第1部の議会報告会では、議員サイドから『市議会の仕組み』、『議会改革・活性化の取り組み』、『平成29年度決算報告・平成30年度主要事業』について説明。

その後、第2部の意見交換会で『防災対策』と『子育て・教育』の2テーマについて、車座方式で市民と議員がグループディスカッションを進めた。

初めての開催で、どのくらいの方々がお越しになるのか…。その点だけが不安だった。

しかし、受付を始めると、私達が当初予想していたよりもはるかに多い、約80名の方々にご参加いただくことができた。

『災害発生時における避難所のあり方』や『子どもと子育て世代にとって必要な公園とは』など、真岡市の施策の中で、私達が見落として部分がまだまだ多かったことを教えられた。

参加者からは厳しいご指摘もあったが、今回こうした機会を提供できて『やってよかった』という想いを強くしている。

皆様からいただいた貴重なご意見は、今後の議会活動の中でしっかりと活かしていかねばならない。

【10月28日】

この日は、真岡市ボランティア連絡協議会が主催する『ふれあいフェスティバル』にお邪魔をする。

この催しは、ボランティア団体同士の相互理解を深めることなどを目的としており、毎年この時期に開催されている。

各団体によるステージ発表、さらには模擬店などでにぎわいを見せていた。

この『ふれあいフェスティバル』や、これまで総合福祉保健センターを会場にして行われてきたが、今年からこども発達支援センター『ひまわり園』に会場を移した。

元々は『コンピュータ・カレッジ』だった場所だけに、学園祭のような雰囲気が感じられた。

何より、ハンディキャップのある子ども達が通う『ひまわり園』については、関係者以外の方が訪れる機会は少ないかも知れない。多くの方々に施設の様子を知っていただくのにも今回は良い機会となったのではないだろうか。

【10月25日②】

『老人・身障合同スポーツ大会』でのボランティア活動を午前中で抜け出し、午後からは青年女性会館で行われた『議会報告会・意見交換会』のリハーサルに参加。

いよいよ本番まで、あと4日となった。

これまで『議会報告会運営チーム』のメンバーには、チーム結成の6月以降、しっかりとした準備を進めてもらうことができたと思っている。

参加者がどのくらい来るのか…など、あれこれ考え出したらキリがないが、とにかく我々は本番に向けてできることをやっていくだけ。

本番に向けて、最後の全体打ち合わせでもある今回は、特に第1部の議会報告会で用いる原稿やパワーポイントの中身について『こうした方がいいのではないか…』話し合いを重ねていった。

【10月25日①】

この日は『老人・身障合同スポーツ大会』が市民公園で行われ、私は開会式に議長としてご挨拶をさせていただいた後、朗読ボランティア『ひばりの会』のメンバーとして大会運営のお手伝いをさせていただいた。

これは、真岡市内に住む高齢者と障がい者が、スポーツで親睦を深めることを目的に、毎年この時期に行われているもの。こうした交流イベントが行われているのは、栃木県内でも真岡市だけらしい。

『スポーツの秋』と言うにふさわしい爽やかな青空の下、参加者の皆さんは『輪投げ』や『パン喰い競争』などの種目で熱戦を展開していた。

【10月22日~24日】

芳賀地区の1市4町の正副議長で構成する『芳賀郡市町議会議長会』の行政視察に参加。

今回の主要テーマは『火葬場』と『し尿処理施設』の整備について。

(滋賀県豊郷町)

火葬場については、滋賀県豊郷町の『紫雲苑』を視察。

同施設は、彦根市をはじめとする1市4町(人口約15万6千人)で構成する『彦根犬上広域行政組合』が運営している。

旧施設は、稼働後30年が経過し、老朽化の課題が浮上していた。現在の施設は、平成27年にリニューアルされた。

写真は、火葬炉の裏側を見学している様子(ちなみに、いくつかの炉は稼働しておりました)。今後、芳賀地区でも火葬場のリニューアル(現在の施設は、稼働後40年が経過)が大きな課題となると思われる。

紫雲苑の担当職員から、最近の火葬場は炉だけでなく、ダイオキシン対策のためのバグフィルターや火葬後の冷却室を設ける必要があるとの指摘を受ける。現在の施設と比べて、バックヤードを広く確保することを視野に入れなければならないと感じた。

(滋賀県甲賀市)

一方、し尿処理施設については、滋賀県甲賀市にある衛生センター(運営は甲賀広域行政組合)を視察。

同施設は、甲賀市と湖南市(両市の人口は合わせて約14万6千人)をエリアとしており、し尿や浄化槽汚泥に加えて、生ごみの処理も行っている。

実を言うと、芳賀地域でも第1・第2環境クリーンセンターにおける使用期限の問題や施設の老朽化などの課題があり、速やかに解決していかなければならない。

今回視察した衛生センターは、汚泥の堆肥化を進めるとともに、生ごみから発生するメタンガスの活用も図っている。

ただし、処理コストの高さから、堆肥化は現在休止(汚泥は焼却処分)している。また、生ごみについても、メタンガスが大量に発生するため、実際に処理されているのは、甲賀市内の病院からのものにとどまっている。

循環型社会の形成に向けて、これまで国も力を入れ、手厚い補助も行ってきたが、芳賀地域における施設の再編・整備にあたっては、現実に即した内容にしていくべきであると思われた。

【10月20日】

この日は、真岡市主催による防災避難訓練が総合運動公園で行われた。

この訓練は、市内の各中学校区を巡回するような形で毎年実施され、今回は山前中学校区にお住いの方々が対象だった。

午前8時30分に、真岡市に震度6強の地震が発生したことを想定して、防災行政無線や緊急速報メールを使い、避難の呼びかけが行われた。

その後、参加者達は避難先として指定された総合運動公園に集まり、救出救護訓練や初期消火訓練をはじめ、防災に関する様々な体験を行った。

山前地区は、平成24年5月に竜巻の被害を受け、その際の被害状況が記憶にも新しい。今年8月には、この地区内にある鶴田、八條、西田井の3つの自治会が合同で防災訓練を行っている。

近年は、全国の様々な地域で、地震や豪雨、台風などによる大規模な自然災害が発生している。いつ、どこで災害が起きてもおかしくない状況である。

今回の訓練が、住民の皆さんの防災・減災意識の高揚、そして、いざという時の冷静な対応につながっていければと思う。

【10月16日】

栃木県内14市の正副議長によって構成される『栃木県市議会議長会』の会議が、さくら市内で行われた。

この会議は、各市持ち回りで年に数回開催されるもの。ちなみに、7月に行われた前回の会議は真岡市が開催地だった。

会議終了後、議長会が主催する議員研修会に参加。

今回の講師は、大阪市立大学大学院の永田潤子教授で『地域づくり・公共サービスのマネジメントと議会の役割』と題して講演を行った。

永田教授は、海上保安庁で初めての女性船長となり、退職後は大学准教授、さらに橋下徹氏が大阪府知事を務めた時代に、政策アドバイザーを務めたという経歴を持つ方。

全国の自治体で取り組まれてきた定住促進策、民間委託、公民連携事業などを事例として挙げながら、事業のゴール設定のあり方や、官と民の責任分担の明確化といったことの重要性を説かれた。

【10月14日】

私の地元である大谷地区で防災訓練が行われた。

この訓練は、平成23年3月11日に発生した東日本大震災を契機として始まり、毎年自治会主催で行われている。

関東地方に巨大地震が発生し、大谷地区でも甚大な被害が発生したことを想定し、訓練がスタート。まず各班で指定されている1次避難所(地域内にある空き地など8ヶ所)に集まり、その後、対策本部が設けられている大谷公民館に移動した。

その後、大谷公民館の駐車場を会場として、消火器の操作体験を、真岡消防署の職員に指導を受けながら行った。