【10月27日】

栃木県南6市議会議長会主催による研修会が、グランドホテル静風で行われた。
今回講師としてお招きしたのは、中央大学の佐々木信夫教授だった。
佐々木教授は講演で、これまでの日本の自治体は中央集権体制の中で『執行あって経営なし』『行政あって政治なし』だったと指摘した。その上で、『今後、自治体を変える力が最もあるのは議会であり、議会が変わらなければ自治体の進歩もない』と、分権時代に適った議会改革の必要性を説かれた。
真岡市議会では、今年1月に議会運営委員会が、7月には総務常任委員会が、議会改革の先進地視察を行ったところであり、今回の講演はその“第3弾”として、これまでの研修の内容を再確認する上でも非常に有意義だったと思う。(あとは“実践あるのみ”です!)

【10月26日②】

栃木市の『協働まつり』から大急ぎで、真岡市民ソフトボール大会の準決勝へ向かう。
ギリギリ試合終盤に間に合ったものの、すでに10点以上の大差が。最後に代打で登場し、やってはいけない見逃し三振でゲームセット。
これで3位入賞は4回目。なかなか念願の決勝戦進出を果たすことができないが、何とか次こそは…。

【10月26日①】

栃木市で行われた『協働まつり』を見学しに行く。
このイベントは、栃木市内の各種市民団体が日頃の活動を紹介する場となっている。また、会場ではスポーツイベントや模擬店、フリーマーケット等も行われており、家族連れで楽しめるものとなっている。
写真は、点字のボランティアグループが、訪れた市民に点訳の体験をしてもらっているコーナーの様子。
現在、真岡青年会議所でも11月23日に行われる産業祭の中で、ボランティア団体の活動を紹介する企画を準備しており『少しでも参考になれば…』と思って訪れたのだが…。栃木市総合運動公園を全面使って開催しているイベントの規模の大きさにとにかく圧倒されるばかりだった。

【10月17日】

市民を対象とした住民参加型ミニ市場公募債『もおかコットン債』の抽選会に、議長の代理として出席した。
こうしたミニ市場公募債の発行は、現在全国の多くの自治体で取り組まれているが、資金調達の多様化を図ることや、市民のまちづくりへの参加意識を高めることを主な目的としている。真岡市では4回目となる今年は、発行総額2億円に対して、市民からの応募総数は242件、応募金額の合計は5億6,400万円に達した。
なお、今回の応募債については、真岡小学校の改築事業に充てられる。(利率は1.26%)

【10月18日】

市民会館で行われた日本商工会議所青年部第28回関東ブロック大会真岡大会に出席。当日は関東1都8県(山梨、静岡含む)から約1,200人の青年経済人が真岡を訪れた。
実を言うと、私もケーブルテレビに勤務していた頃の4年間、商工会議所の青年部に在籍していた(『入会すればCMを出してやる』という某社長の言葉にマンマとのせられまして…)。当時から『関東大会を真岡の地で!』が青年部メンバーの悲願だった。そんなことを思い出し、感慨深く最前列から式典の様子を見ていた。
この大会の開催にあたっては、数年前からの誘致活動、さらに今年度に入ってからは休日やお盆休みを返上して青年部メンバーが大会の準備・PR活動に打ち込んできた。
また、大会では物産展や真岡木綿の体験工房、SLの体験乗車などのイベントも行われた。各地からいらっしゃった皆様に“真岡ならではのおもてなし”ができたのではないだろうか。
とにかく、この日まで頑張ってきた商工会議所青年部のメンバーに大きな拍手!!!

【10月16日】

国民健康保険運営協議会の視察研修で茨城県つくばみらい市へ赴く。同市は平成18年に守谷町と谷和原村が合併して誕生した。
今回の視察で最も目を引いたのは、国保税滞納者に対する同市の取り組みだった。平成19年度、預金・還付金・不動産等の差し押さえを実施したのは471世帯、金額にして約2億300万円にものぼる。地方都市でここまで件数が多いとは…正直驚かされた。無論『生活弱者をそこまで追いつめるのか?』という批判もあるかも知れない。しかし、担当者の話によれば、再三の連絡をしても反応がなく分割の納付もしていない悪質な滞納者のみに限定して差し押さえに踏み切っているとのこと。
ちなみに、真岡市の国保税収納率は84%(つくばみらい市は92%)、滞納の総額は約12億6,000万円にまで達している。滞納にも様々な理由があるだろうが、その一方で真面目に納税している市民がいることを忘れてはならない。国民健康保険の運営が困難になり、納税者の負担が増えてしまう前に、悪質な滞納者に対しては厳しい姿勢で臨む必要もあるのではないだろうか。

【10月14日】

真岡市と新潟県阿賀野市との『災害時における相互応援に関する協定』の調印式に古橋修一議長と出席。この協定は、災害に見舞われた際、人員の派遣や救援物資の提供など、相互の応援態勢を円滑に進めることが目的。阿賀野市からは天野市栄市長、帆苅剛市議会議長、小川千春議会運営委員長などがお越しになった。
これまでも阿賀野市とは合併する前の旧・水原町と同様の協定を結んでいたが、平成16年に2町2村が合併したことに伴い今回改めての調印となった。
旧・水原町と真岡市の歴史的繋がりは深く、約200年前に水原周辺から入植した人々によって真岡の開墾が進められたのだという。ちなみに、真岡市内にある『熊倉町』は、開墾を進めた中心的人物・熊倉伴次の名がルーツとなっている。

【10月12日】

荒町の本通りで行われた『もおか木綿ふれあい祭り』を訪れる。
これまで私はこのような“商店街活性化”の名のもとに行われるイベントには少し懐疑的だった。何よりも各商店の皆さんがイベントの運営に大忙しになってしまい、肝心の商品を売ることには手が回らなくなっていたからだ。
それが今回は、自分の商品を店先で積極的に売ろうとしている商店主の姿を多く見かけることができた。また今までは『商店街限定のイベント』という印象が強かったが、ボランティア団体の紹介ブースや、自分たちの特技をいかした地域住民による模擬店(旭町の手打ちそば…あれは絶品でした)なども見られ、市民参加型のイベントとしても非常に工夫が凝らされていたと思う。
何よりも今回は『サンバのパレード』というイベントの“核”になるものがあった。これは、日本人がブラジルに移住して今年で100周年になることを記念し、横浜のサンバチームを招いたもの。
う~ん、さすがに本物は迫力が違う。しかし『中村さんも一緒に踊りましょう!』とお誘いをうけたものの、これには一歩引いてしまった私。今となってはちょっと後悔している。(サンバそのものが“馴染まない”のではなく、“まだ馴染んでいない”だけなのです、絶対!)
それにしても、この写真を見ただけでは、真岡市内の様子だとは誰も思わないだろうな…。

【10月11日】

市内の小中学生が宿泊学習の時などに活用している鬼怒水辺観察センター。その敷地内にある『トンボの池』の管理作業に参加した。
これは『真岡の自然観察会』が毎月1回定期的に行っているもの。池に生い茂った蒲を刈るのは見た目以上に重労働である。こうした地道な努力が子ども達の環境学習を支えている。

【10月5日】

真岡青年会議所の例会で八溝山登山。何故そんなことをやるのか?人間力とやらを鍛えるためッス!!
登山道の入り口で、この1年間一緒に活動している『コミュニティネットワーク委員会』のメンバーと気合いの1枚を。

しかし、山頂まで残り3.2kmの地点ではご覧の状況。。。

【10月1日】

午前中『市政功労者表彰式典』に出席した後、午後から栃木県議会の予算委員会を傍聴しに出かける。
県議会の予算委員会は今回初めて導入されたもの。
これまで市議会で予算・決算の特別委員会委員長をつとめてきた自分としては『どのような運営方法なのか』以前から大変興味があった。
この日、10名の県議が質疑を行ったが、事実関係の確認をする一般的な『質疑』というよりも、自分の政策提言もぶつけられる『一般質問』の性格が強いという印象を持った。真岡市議会でこのやり方をそのまま“直輸入”するのは、定例議会ごとに一般質問ができるだけに、既存の制度との整合性の面から難しいものがあるとも思える。
ただし、議長を経験されたベテラン議員までが激しい口調で執行部に詰め寄るシーンを目の当たりにし、県議会を活性化させようという各県議の強い思いは、傍聴席にいてもひしひしと感じ取ることができた。

【9月26日】

市貝町で行われた『芳賀地区選挙をきれいにする運動推進大会』に出席した。
大会後の研修会では、来年5月からスタートする『裁判員制度』について、宇都宮地方裁判所の裁判官による講演が行われた。
それによれば、裁判員制度の対象となるのは刑事事件全体の3%未満であること。また、裁判にかかる日数は2~3日以内のものが7割に及び、懸念されるほど時間的拘束を受けるものではないとのことであった。
個人的にはかねてから、人事異動の多い裁判官に比べ、その地域に住み続ける可能性が高い一般市民が裁判員になった際の心身の安全は守られるのか?という疑問があり、講演後に質問をぶつけてみたのだが、今一つ納得できる解答ではなかった。G8加盟国で裁判員制度を導入していないのは日本だけであることを考えれば、いらぬ心配かも知れないのだが…。